IFMIF + ITER = DEMO

Hay varias vías hacia la fusión, pero la más prometedora utiliza reactores de fusión termonuclear por confinamiento magnético de tipo tokamak (reactores con forma toroidal o de dónut). El proyecto estrella, aún en construcción en Cadarache, Francia, se llama ITER (acrónimo de International Thermonuclear Experimental Reactor) y la Comunidad Europea contribuye con el 48% de su presupuesto.

ITER es un reactor de fusión experimental cuyo objetivo es producir unos 500 megavatios durante al menos unos 500 segundos a partir de un gramo de tritio de combustible y tras gastar unos 50 megavatios de energía en la ignición.

ITER no está diseñado para producir energía de forma continua, lo debería lograr DEMO (acrónimo de DEMOnstration Power Plant), cuyo objetivo será alcanzar unos 2 gigavatios de energía eléctrica de forma continua. Su diseño final se debería completar en 2017, su construcción se debería iniciar alrededor de 2024 y debería cumplir su objetivo antes de 2038.

IFMIF se considera clave para poder diseñar DEMO en base no solo a la información obtenida en ITER sino también en base la información obtenida sobre el comportamiento de los materiales bajo la radiación neutrónica esperada. IFMIF forma parte de los programas internacionales para la consecución  de la Fusión como fuente de energía.

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